Ghost Town Initiative - Los Despoblados 
 
by Elena Kendall-Aranda 
 
There are over 2.800 villages listed as abandoned in Spain. These crumbling towns are, in a very real sense, visual monuments to a moment in time the rest of the world has long forgotten. During this residency, Kendall-Aranda will play with Google Maps’ Street View features to create an online space where Internet visitors will be able to virtually stroll through these villages amongst recreated ghost inhabitants, and by doing so, provide a new perspective on our collective past and present.  
 
TOBES, EL ALAMIN AND OREJA ARE NOW READY TO BE VISITED! SCROLL DOWN TO CHECK THEM OUT! 
 
Los Despoblados es un proyecto artístico realizado por Elena Kendall-Aranda que se llevará a cabo en el mes de diciembre de 2016. Mas de 2.800 pueblos en España han sido listados como deshabitados o abandonados por el Instituto Nacional de Estadísticas en 2008. Estos pueblos en ruinas constituyen monumentos olvidados de la historia de España. El proyecto “Los Despoblados” o “Ghost Town Initiative” tiene como objetivo mantener la memoria de estos pueblos a través de medios virtuales como internet. Utilizando GoogleMaps como medio artístico, se seleccionaran durante este mes pueblos en España listados como abandonados. Con la ayuda de una cámara y con la presencia de actores y voluntarios, la artista se paseará por el pueblo capturando imágenes en 360º en las cuales los actores recrearan escenas cotidianas vividas en estos pueblos u otros similares durante los años 60, 70 y 80. Posteriormente las imágenes serán difundidas en GoogleMaps, permitiendo a visitantes de internet pasearse por estos pueblos como si visitasen el pasado.  
 
LOS PUEBLOS DE TOBES, EL ALAMIN Y OREJA YA ESTAN LISTOS! SIGUE LEYENDO PARA SABER COMO VISITARLOS! 
 
 
 
 
To visit this village grab the yellow figure on the bottom right corner of the map and drag it on to any of the blue spheres you see once you get a hold of the figure. 
To look around just keep your cursor selected while turning right, left, up or down. 
To move around, click on the arrows that will appear on the images. 
And keep an eye out for any inhabitants! 
 
Para visitar el pueblo arrastra la figura amarilla en el rincón inferior izquierdo del mapa a cualquiera de las esferas azules que habrán aparecido. 
Para mirar alrededor mantén el cursor apretado mientras giras a la izquierda, derecha, arriba o abajo. 
Para avanzar haz click en las flechas que iran apareciendo. 
Encuentra a todos los habitantes! 
TOBES 
 
 
The little village of Tobes in Guadalajara was abandoned in 1973. It has around twenty houses that are still in very good condition and which housed up to 90 villagers at one point in time. In 2004 it was chosen as the set for “El Guardavías”, the first movie to be exclusively directed, filmed and produced entirely by children. Currently a Canadian entrepreneur has bought the town and is in the process of converting it into a tourist destination. 
 
El pequeño pueblo de Tobes situado en Guadalajara fue abandonado en 1973. Actualmente consta de unas veinte casas que siguen estando en muy buen estado. En el curso de su historia llegó a albergar a un maximo de 90 habitantes. En 2004 se rodó en el pueblo “El Guardavías”, la primera película del mundo dirigida, rodada e interpretada exclusivamente por niños. En la actualidad un emprendedor canadiense ha comprado Tobes para convertirlo en un destino turístico. 
EL ALAMIN 
 
 
El Alamin was a town built by the Count of Ruiseñada and his son the Marquis of Comillas in 1956 and vacated less than 50 years later. The town was built in the “colonization” style that was favored during the Franco dictatorship years. The name is of Muslim origin and refers to all living creations that exist in the heavens and the earth, on land and at sea. 
 
El Alamin fue construido por el conde de Ruiseñada y su hijo el marqués de Comillas en 1956. Fue abandonado por completo menos de cincuenta años mas tarde. El pueblo esta diseñado de forma parecida a los pueblos de colonizacion, muy populares durante los años franquistas. El nombre del pueblo es de origen arabe, y significa el universo y todas las formas de vida que contiene. 
OREJA 
 
 
 
This village is called Oreja, which can be translated as "Ear" in English. It was abandoned in the early 1960s. Located on top of a cliff near Toledo, the town has Roman and Muslim roots, a hermitage, and a castle dating from c. 1085. 
 
El pueblo de Oreja fue abandonado en los años 60. Situado cerca de Toledo a lo alto de un cortado, este pueblo con raíces romanas y musulmanas cuenta con 45 viviendas, una ermita y un castillo construido circa 1085. 

A Little More about the Project...  Mas información sobre el proyecto... 

“Tourism literature commonly advocates the use of leaps in time, from the "fishing village" to the "tourist center", alluding to an undated past, eternal, permanently anchored outside of time, stuck in a stillness that only awakens before the click of the cameras; this fantasy responds to the tourist’s obsession about the "discovery" of the "unknown" place. The insistence on maintaigning this décalage stems from the need to emphasize a temporal contrast between two periods, between two moments of History. A unique History in which only chronological differences would be recognized.” 
Translated from Marie-Françoise Lanfant: Identité, mémoire, patrimonie et touristification de nos societés, 1994. 
 
Many abandoned Spanish villages are in the process of becoming spas, tourist centers, even sports venues, and in a way that directly relates to what Marie-Françoise Lanfant describes as the tourist’s fantasy to discover a hidden natural gem. This mindset obliterates large portions of the history of these villages. Ghost Town Initiative aims to mesh together this flickering past with the present. And by doing so, it creates a fiction in time, in which two eras merge into one. Google Street View becomes a vehicle for Internet users who wish to travel to these abandoned villages, haunted by ghosts during the month of December. 
 
 
"No es infrecuente en la literatura turística la alusión a estos increíbles saltos mortales de la "aldea de pescadores" al "centro turístico", de un pasado sin fecha, eterno, permanentemente anclado fuera del tiempo, en una quietud de la que sólo despierta ante el click de las cámaras de fotos; esta fantasía responde al obsesivo espejismo del turista acerca del "descubrimiento" del lugar "desconocido" (…) La insistencia en este décalage busca subrayar ese contraste temporal entre dos tiempos, entre dos momentos de la Historia, de una Historia de itinerario único, en la que solo se reconocerían diferencias de grado cronológico." 
Marie-Françoise Lanfant: Identité, mémoire, patrimonie et touristification de nos societés, 1994. 
 
Muchos pueblos abandonados de España están en proceso de convertirse en centros turísticos, de relajación o incluso centros deportivos, aludiendo exactamente a lo que Marie-Françoise Lanfant describe como una fantasía del turista acerca del descubrimiento de un lugar escondido. Esta mentalidad destruye un gran parte de la historia de estos pueblos. El proyecto Los Despoblados tiene como objetivo vincular este pasado evanescente con el presente creando una ficción temporal en el que estos tiempos se funden en uno solo. Utilizando Google Street View como transporte virtual, invito a los internautas a visitar varios de estos pueblos habitados por fantasmas durante el mes de diciembre. 
 
 
 
 
PARTICIPANTS - PARTICIPANTES 
 
Produccion and Camara Assistant: Juan Figueroa 
 
Actors:  
Juan Carlos Prieto's Theater Group: 
Juan Carlos Prieto 
Ana Aguirre 
Irene Arbizu Sebastian 
Leonor Arriscado 
Ghali Boucetta 
Melanie Bourgeois 
Alicia Cebrian 
Clara Chevalier  
Nicolas D'Cotta 
Lucas Forteza 
Chiara Ferrari Braun 
Natalia Gonzalez Arroyo 
Homa Javardi 
Christian Lopez Flores 
Daniel Medrano 
Max Medrano 
Miguel Monereo 
Almudena Mirones 
Sofia Prieto Caballero 
Fanny Sanz 
 
Clara Aragon 
Beatriz Aranda 
Alberto del Campo Sanchez 
Lena Lazaro Risoto 
Alexis Kendall 
E. Benjamin Kendall 
Juan Jose Martinez 
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